Historia y curiosidades del Ironman Hawái (Kona).

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Historia y Curiosidades del Ironman Hawaii

 

El Campeonato del Mundo Ironman se ha desarrollado de forma anual en Hawái desde 1978.

Desde 1978 hasta 1980 la carrera tuvo lugar en la isla de Oahu combinándose tres competiciones que ya tenían lugar en la misma isla:

  • Travesía Waikiki Roughwater (3.86 km)
  • Vuelta a Oahu en bicicleta (185.07 km): En principio era un evento de dos días y que se redujo 3 millas hasta los 180.25 km actuales.
  • Maratón de Honolulu.

Su objetivo era satisfacer la curiosidad de John Collins, su fundador, y aquellos con los que no se ponía de acuerdo sobre qué grupo de deportistas eran los más completos: nadadores, ciclistas o corredores.

De este modo, el 18 de febrero de 1978, 15 atletas (de los cuales 12 lograron terminar) se reúnen en la playa de Waikiki para, sin saberlo, hacer historia formando la primera edición del Ironman Hawái.

En la bolsa/pack que les dieron antes de empezar no encontraron geles, ni power-bars, ni camiseta con el logo de la prueba, ni nada parecido sino solamente tres hojas de papel con unas reglas básicas y las rutas a seguir, coronado todo por la siguiente frase:

Swim 2.4 miles! Bike 112 miles! Run 26.2 miles! Brag for the rest of your life!

(Nada 2.4 millas! Pedalea 112 millas! Corre 26.2 millas! Presume durante el resto de tu vida!)

Crónica del primer Ironman Hawái de la historia.
Crónica del primer Ironman Hawái de la historia.

 

Como curiosidad, quiero comentar que uno de los participantes, John Dunbar, US Navy Seal se quedó sin agua durante el maratón y consiguió terminar segundo a base de cerveza!

Cuando el concepto “Ironman” empezó a ganar adeptos y a tener resonancia fue cuando en 1979 un conocido periodista de la revista Sports Illustrated se encontraba en la isla cubriendo un torneo local de golf al mismo tiempo que tenía lugar la prueba. Al conocer la existencia de esta competición, se quedó tan impactado que le dedicó un artículo de nada más y nada menos que diez páginas en la revista. De este modo, la edición del próximo año, sería televisada en directo consiguiendo de una vez por todas alcanzar repercusión mundial.

En 1981 la carrera se desplaza a la menos concurrida isla de Kona manteniendo las mismas distancias pero no será hasta el año siguiente cuando se mueva la competición a su calendario habitual, pasando de celebrarse en otoño (octubre) y no en primavera (febrero) como se venía haciendo hasta entonces.

Pero de todos los momentos memorables que nos han dado estas islas, si tengo que escoger uno de ellos me quedo sin duda con Julie Moss y su exhibición en 1982.

Julie-Moss
Julie-Moss

Esta entonces estudiante universitaria, lideraba la prueba con varios minutos de ventaja y se encontraba ya en los últimos quilómetros cuando empezó a sentir los síntomas propios de la deshidratación, mareos y náuseas que no le permiten continuar corriendo. Ante tal situación decide bajar el ritmo y seguir caminando pero su deshidratación es tal que comienza a perder el conocimiento, cayéndose repetidamente hasta que, viendo que no puede caminar más y no aceptando la ayuda que le ofrecen los voluntarios de la organización, decide seguir su camino arrastrándose y gateando lentamente.

A pocos metros de la llegada le adelantaría Kathleen McCartney arrebatándole el primer puesto pero no la gloria e increíble repercusión mediática que aquel final tuvo, sirviendo de inspiración para mucha gente que empezó a escribir “Terminar un Ironman” en su lista de tareas pendientes. El participar en un Ironman se convirtió más en “ser un Ironman” que es aún hoy día lo primero que escuchas al cruzar la línea de meta en cualquier edición.

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